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新冠疫情影响下企业如何法律救济途径减少损失?

2020-09-24 09:52:27

新冠疫情发生以来,各地方政府都发布了针对疫情的防控措施,如北京市政府《关于进一步加强社区(村)疫情防控工作的通告》要求社区(村)非生活必需的文体活动室、娱乐室等公共场所一律关闭。小区(村)内的装修装饰等工程一律停止。《北京市人民政府关于进一步明确责任加强新型冠状病毒感染的肺炎预防控制工作的通知》(京政发〔2020〕2号)要求从疫情发生地区回京的人员,应当按照要求居家观察14日。这些措施要么导致部分企业不能营业,要么导致部分人员不能正常上班。北京市《关于进一步加强疫情防控期间群体性聚餐管控的通知》明确要求:禁止餐饮服务经营者和个人组织和承办各类群体性聚餐活动,对于前期已经订餐的,餐饮服务经营者应尽快与订餐单位或个人取得联系,立即取消聚餐活动或延期举办。这导致可以营业的行业如商场、餐馆、影剧院等,也是人员寥寥。这些情况都影响了企业正常经营,停业导致不能正常生产,签订的供货合同不能按期履行,承租的厂房、办公楼却还要付租金,在职员工保险、工资仍然要承担,企业负担徒然加大,有不能承受之重,甚至有的企业已发出了濒临破产的呼声。下面大庆律师大庆律师介绍一下

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新冠疫情如何定性,企业如何应对才能减少损失呢?目前高人民法院尚未发布规定明确新型冠状病毒肺炎疫情的性质,全国人大常委会法工委发言人、研究室主任臧铁伟说,当前我国发生了新型冠状病毒感染肺炎疫情这一突发公共卫生事件。为了保护公众健康,政府也采取了相应疫情防控措施。对于因此不能履行合同的当事人来说,属于不能预见、不能避免并不能克服的不可抗力。根据合同法的相关规定,因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任,但法律另有规定的除外。这可理解为因疫情及采取的防疫措施导致合同不能履行的可以根据不可抗力要求部分或全部免除责任。部分地方法院对此作出了明确的规定,广西高院民二庭《关于审理涉及新冠肺炎疫情民商事案件的指导意见》已明确“新冠肺炎疫情属于突发的公共卫生事件,具有突发性、难以预料性,疫情期间的社会生活和经济秩序是非常规的,具有不能避免和不能克服的客观情况,已构成《民法总则》第180条第2款规定的不可抗力。”在具体情况下又增加情势变更的规定。浙江省高级人民法院民事审判首庭《关于规范涉新冠肺炎疫情相关民事法律纠纷的实施意见(试行》也做了类似的规定。

下面就企业如何应对新冠疫情影响,区分几种情况分别陈述如下:

一、受疫情及防控措施影响,被政府有关部门要求关闭、暂停营业,企业可能面临已经签订的生产、加工、供销、服务、运输等合同不能继续履行,此时可以根据《合同法》第九十四条以不可抗力致使不能实现合同目的要求解除合同,根据《合同法》一百一十七条要求部分或者全部免除责任。此种情况,需要证明合同签订于疫情发生前,并且尚未履行完毕,同时,要提供因疫情及防控措施影响导致合同不能履行的证明,比如上述政府发布的场所关闭、人员隔离的规定,还要及时将不可抗力发生的情况通知合同相对方,以减少给对方造成的损失。需要说明的一点是,金钱债务一般不适用不可抗力。

二、受疫情及防控措施影响,继续履行合同对企业明显不公平或者不能实现合同目的,比如租赁合同中的承租人、借贷合同中的借款人,因疫情的影响不能正常使用租赁物或不能将借款用于约定用途,导致收益降低,可根据《严格适用《中华人民共和国合同法》若干问题的解释(二)第二十六条》及《中华人民共和国合同法》若干问题的解释(二)第二十六条》以情势变更请求变更或解除合同,适用公平原则处理,要求减免租金、延期还款、减免利息等。此种情况需证明疫情或防控措施对生产经营造成了重大影响,此种影响不是签订合同时能够预料到的,也不属于商业风险,会影响签订合同的基础,如对价机制、定费依据、履行条件等,按原合同履行对合同一方严重不公平,导致合同双方权利义务失衡。

需要说明的是,在司法实践中,不可抗力和情势变更之间并未泾渭分明,需要具体情况具体分析,以有利于维护自身权利为原则。

三、受疫情影响,已经发生纠纷的诉讼时效问题。根据《民法总则》一百九十四条在诉讼时效期间的后六个月内,因不可抗力不能行使请求权的,诉讼时效中止。因此,当纠纷的诉讼时效达到了后六个月内,可根据该条申请诉讼时效中止。

一、疫情下中小企业陷入困境继而濒临破产之分析

(一)中小企业抗风险能力较低容易导致债务危机

中小企业由于自身生产规模较小,生产能力较低,产品结构单一且在产品质量和创新上竞争力不足,导致其获利能力较低。同时,其固定资产与资本金较少且经营过程中产生的能用于偿债的收益有限。此外,相较于大型企业,中小企业难以通过资本市场进行融资,其缺少有价值的固定资产又导致多数情况下只能选择申请苛刻的信用贷。由此可知,中小企业偿债能力较低,抗风险能力较小,因此当外部环境变化时,陷入债务危机的可能性较高。

就此次疫情而言,企业无法开展正常的生产经营活动,但是仍然需要每天支付额度不低的人工费用、场地费用以及相应的借款利息。这使得账面资金本就紧张的中小企业面临的生存形势极为严峻,面临债务危机。

(二)中小企业因债务危机走向破产的机制

根据清华大学、北京大学、北京小微企业综合金融服务有限公司联合调查的数据,以此次疫情爆发作为观测点,受本次疫情影响,约34%的中小企业只能维持1个月,33.1%的中小企业可以维持2个月,17.91%的中小企业可以维持3个月。此次疫情下,中小企业重要甚至是偿债资金来源——经营性收入“归零”,其自身资产的变现价值又低,极其容易出现《中华人民共和国企业破产法》(以下简称“《破产法》”)第2条所规定的“不能清偿到期债务、资产不足以清偿全部债务或者明显缺乏清偿能力”之情形。此种情形下,若不及时对陷入危机的中小企业进行救助,此类企业将大概率将触发破产机制。

企业破产的主要流程分为四个阶段:程序启动阶段(即申请阶段)、法院审查阶段、进行程序阶段、执行阶段。就程序启动而言,债权人亦有权申请债务人破产。中小企业一旦陷入债务危机,即使自身试图化解危机,也难以对债权人作出具备执行性的承诺,因此非常有可能被债权人申请破产,并最终走向清算。因为,一般而言,在债权人申请破产的情形下,其申请债务人破产清算的可能性较大;即使债权人向法院提出的是破产重整申请,在债务人未做好重整前期准备的情况下,重整成功的可能性也极低,依然无法避免走向破产清算的命运。

(四)中小企业破产对相关主体的影响

1. 股东权益

企业进入破产程序后,股东须完全履行其出资义务,不再享有期限利益。除重整程序中债务人自行经营此种情况外,破产程序中企业的经营控制权将由管理人接管。此外,在破产重整程序中可能会涉及对企业的出资人权益进行调整,如调整出资人持股比例、将股权以较低的对价转让给重整投资人、债转股等。

2. 职工权益

在破产程序中,就债务人的破产财产,职工债权在除破产费用和共益债务之外的债权里,享有优先受偿权。根据《破产法》第113条之规定,前述职工债权具体是指:“所欠职工的工资和医疗、伤残补助、抚恤费用,所欠的应当划入职工个人账户的基本养老保险、基本医疗保险费用,以及法律、行政法规规定应当支付给职工的补偿金。”此外,根据《劳动合同法》第46条之规定,因用人单位被宣告破产或因重整而裁员的,债务人还需支付被裁减职工经济补偿金。

3. 债权债务关系处理

在破产清算程序中,有特定财产担保的债权在担保物价值范围内优先受偿,未清偿部分作为普通债权,与普通债权同比例受偿;其余类别的债权,按照职工债权、社会保险费用及税款、普通债权的顺序清偿。此外,对法律没有明确规定清偿顺序的债权,人身损害赔偿债权优先于财产性债权、私法债权优先于公法债权、补偿性债权优先于惩罚性债权。同时,关联企业成员之间不当利用关联关系形成的债权,劣后于其他普通债权顺序清偿。

二、疫情下中小企业的纾困之路

(一)他救:紧密依靠政府力量助中小企业脱困

1. 政府部门发布的中小企业帮扶政策摘要

自2020年2月初以来,从中央到地方政府都出台了诸多支持中小企业的政策,包括但不限于:

(1)税费优惠

(2) 租金、水电优惠

(3)加大对中小企业金融支持

在正常情况下,中小企业的资金需求更多的是体现在扩张和升级上,但是在疫情之下,中小企业面临的是真切的生存危机,即使部分生产经营成本依照上述政策可以得到一定程度的降低,但是在没有收入来源的当下,仍然需要大量的资金来维持企业的运转,因此当前中小企业对资金的需求比往常任何时候都要强烈。为了帮助中小企业渡过难关,中央和各地方政府纷纷出台了相应的金融支持政策。


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